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竹子下面一条狗,为何就是“笑”

时间:2020-12-19 13:07:49   作者:北大国学班   来源:pkuguoxue.net   阅读:13097   评论:0
内容摘要: 【溯源君问字】 笑  春风熏面,春花烂漫。  不知你是否留意,吟诵春风春花的古诗词中,有一个字用的很多——笑。  说到春风、花和笑这几个词,你会想到哪句诗呢?  今天,溯源君就想说说“笑”......

【溯源君问字】  笑

  春风熏面,春花烂漫。

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  不知你是否留意,吟诵春风春花的古诗词中,有一个字用的很多——笑。

  说到春风、花和笑这几个词,你会想到哪句诗呢?

  今天,溯源君就想说说“笑”字。笑的篆书写法,是这样的 ▼

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  在《说文解字》最初的传本中,没有收录笑字。到了宋代,徐铉校注《说文解字》时,发现一部书中摘引了“喜也,从竹从犬”这样一句话,他认为这就是《说文解字》里原本对笑字的解释。按照这个理解,笑字应该这样写 ▼

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  但是这个字很难解释通,竹子下面一只狗,为什么就是“笑”呢?

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  于是许多学者就先解释竹的含义 ▼

  有的解释说,竹子可以做乐器,君子听了音乐,很高兴,所以会笑。

  有的解释说,竹子遇到风,曲折的姿态很像人笑起来的样子。

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  风中的竹叶像人笑的样子吗?

可是,下面的犬字实在难以解释。对于这个疑问,清代学者段玉裁认为,有疑问就姑且存疑吧,既不要附会,也不必妄改,因为除了笑字,哭字底下也是一个犬字,同样不好理解。

  而且,笑字还有另外两种写法 ▼

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  因此另有一种观点,认为笑本来是写成上图左边这个样子,这是笑字的本字。章太炎先生就持此种观点。

  他论证说,上面的“八”字,表示口中出来的气息,比如“兮”这样的语气助词,上面也写作“八”。下面的“天”字,在古代和干字是相通的,而舌头的舌字,也从干。因此这个字表示用舌头从口中送出气息——这不正是笑吗?

  其实,关于笑字,溯源君觉得钱钟书先生的观点或许最能给人启发。钱先生考证《诗经》里很有名的那句“桃之夭夭,灼灼其华”,夭夭二字的意思,并非传统解释的“少壮”之意。因为《说文解字》里收录了这个字 ▼

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  《说文解字》里对这个字的解释是女子笑的样子,还引了“桃之夭夭”作为例证。钱先生举了大量古代诗词,证明夭被当做笑的意思来用,而这些诗词基本都是吟诵春花的。这样就印证了这样一个的观点 ▼

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  在早期的汉字写法中,艹与竹是互通的,因此后来不断传讹演化,描写花朵在风中娇好姿态的字,就写成了笑。下面的夭指明读音,上面的竹(其实是艹)指明描绘的对象。

竹子下面一条狗,为何就是“笑”

  等、策、節这三个竹字头的字,在汉代碑刻中都写作艹字头。 经过钱钟书先生的论证,笑字应该是一个形声字,上面的竹字头其实是从艹字头演化来的。如果是这样,之前学者对笑字中竹字头的理解,是不是显得太牵强附会了?即使学问源深如章太炎先生,对笑字的解释也有此病呀!可见,在自己擅长的方面承认自己不知道,也并非容易的事情。

  好啦,正是春花竞放的好时节,看到风中摇曳的花朵,你是否觉得看到了人们笑起来的样子?

  撰文 | 白胖燕

  编辑 | 李睿宸


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